Dorpsraad heet u welkom in Bennekom!

 Het dorp Bennekom (2013: 14933 inwoners), is gelegen tussen Ede en Wageningen in de provincie Gelderland. De plaats is een van de woonkernen van de gemeente Ede. De menselijke aanwezigheid in dit deel van de Zuid-Oost Veluwe is zeer oud. In het Bennekomse bos liggen waarschijnlijk Laat Neolithische grafheuvels (2900-2000 v. Chr.) De eerste sporen van bebouwing in het dorp dateren van omstreeks 500 v. Chr. waar een gedeelte van een IJzertijdboerderij is opgegraven. Ook in het centrum zijn aardewerkscherven opgegraven gedateerd tussen 500 en 300 v. Chr. In de late IJzertijd (250 v. Chr. tot 0) ontstaan in deze omgeving talloze kleine woonkernen die langere tijd blijven bestaan. Ook na het jaar 0 blijft er menselijke aanwezigheid, in het dorp is een waterput uit 160 na Chr. opgegraven. Rond 700 na Chr. ontstonden in Bennekom en omgeving de eerste dorpstructuren, elk bestaande uit boerderijen rondom een centraal gelegen pleinvormige ruimte met drinkpoel (brink) en gemeenschappelijke gronden (enk, es of eng). Bennekom is ontstaan als een van deze vroege dorpsstructuren. In de huidige Dorpsstraat is een waterput opgegraven die uit rond 780 na Chr. stamt. De oude naam van Bennekom, Berenchem, is een andere aanwijzing dat het dorp stamt uit tussen ca. 500 en 1000 na Chr. Berenchem is een heem-naam, die staat voor de woonplaats van van de afstammelingen van Bero. Deze naam komt voor het eerst voor op een oorkonde uit 1105 en is ontstaan tussen ca.. 500 en 1000 na Chr.

 

Ook nu heeft het dorp een centraal gelegen plein, dit kerkplein wordt gedomineerd door de Oude Kerk waarvan de oudste resten waarschijnlijk uit de twaalfde eeuw dateren. Bennekom kende in de Middeleeuwen feodaliteit, waarbij veel grondbezit in handen van de adel was. Feodaliteit  werd in 1795 afgeschaft in Nederland. Het aandeel van de bezittingen van de adel nam langzaam af van 42 % rond 1650 tot 19 % rond 1832. Otto, baron van Wassenaer van Catwijk, heer van Hoekelem, was in 1830 met 233 ha de belangrijkste grondeigenaar in Bennekom. Het familiegraf van Van Wassenaer bevindt zich nog op het midden in het dorp gelegen kerkhof. Een andere Bennekomse edelman, baron van Balveren, heer van Hoekelem, leeft nog voort in de van Balverenweg in Bennekom.

 

Bennekom werd in 1811 met 800 inwoners een zelfstandige gemeente, maar al in 1817 weer samengevoegd met Ede. In 1850 was het inwonertal gestegen tot 1415 in met zowel welvarende inwoners als vrij veel arme en behoeftige inwoners. De bestaansmiddelen waren landbouw, zelfstandige beroepen en middenstanders. Het inwoneraantal groeide gestaag tot 2226 inwoners in 1900. Meer gefortuneerden lieten omstreeks de eeuwwisseling villa's in Bennekom bouwen. Ook kwamen er herstellingsoorden, hotels en pensions. De grote groeispurt kwam pas na de tweede wereldoorlog. In 1947 telde Bennekom 6056 inwoners en in 1996 14186 inwoners.

 

Bennekom heeft een zeer actief verenigingsleven met veel sport- en recreatieorganisaties. De voetbalvereniging, volleybalvereniging en korfbalvereniging spelen mee in de hoogste amateurafdelingen. Muziekvereniging OBK Bennekom verzorgt jaarlijks vele optredens in Bennekom en regio. Toeristische attracties zijn kasteel Hoekelum, de naastgelegen kaas- en kampeerboerderij, de Vlegeldag en het Kijk & Luistermuseum.

Bekend is ook de "Manege zonder drempels", om zijn huifbed, waarmee gehandicapten paard kunnen rijden. Sinds 1973 is er jaarlijks in de zomervakantie een kinderdorp. Dit timmerdorp beslaat 8200 m² en trekt dagelijks tussen de 1500 en 2000 kinderen.

De nabijheid van de Wageningen Universiteit brengt mee dat studenten in Bennekom gehuisvest worden zoals in het voormalige bejaardenhuis Beringhem.

 

Bron: Dit is Bennekom, Verleden, heden en toekomst van een bijzonder dorp, Bert Lever et al, 2006. Historische Vereniging Oud-Bennekom